Wild Turkey History

Vilde kalkuner er øjeblikkeligt genkendelige vilde fugle, og selvom de ofte ses som godtroede og komiske, har de en ædel historie i deres oprindelige Nordamerika såvel som i hele verden.

Wild Turkey Evolution

Den vilde kalkun ( Meleagris gallopavo ) udviklede sig for mere end 11 millioner år siden. Kalkuner er en type vildtfugl og hører til den videnskabelige fuglefamilie Phasianidae . Mens vores velkendte vilde kalkuner kun har en nær slægtning, den ocellerede kalkun ( Meleagris ocellata ), er de fjerne kusiner til andre vildtfugle, herunder fasaner, vagtel, ryper og patridges. I dag har fem forskellige underarter af vilde kalkun udviklet sig, som alle har lidt forskellige fjerdragter og intervaller.

Gamle civilisationer og vilde kalkuner

Den vilde tom, med sin dristige hale fan, dinglende snood og lyse wattles, er en stolt, karakteristisk fugl, og kalkuner blev ærbødige i gamle aztekiske og mayaiske civilisationer. Aztekerne hædrede den vilde kalkun, som de kaldte huexolotlin, med religiøse festivaler to gange om året, og troede kalkuner som en fugle manifestation af Tezcatlipoca, en trickster-gud. På grund af denne åndelige forbindelse blev fjerkræer ofte brugt til at pryde halskæder, hovedbeklædninger, smykker og tøj. Mayaerne respekterede og hædrede kalkuner på lignende måder.

Selv mens kalkuner blev hædret af gamle civilisationer, blev de også anerkendt som en vigtig fødekilde. Navajos i det amerikanske sydvest har ofte bundet vilde kalkuner og ville opfede fuglene til mad, men ægte domestisering af vilde kalkuner begyndte først i Mexico. I det østlige USA var kalkuner også en stor fødekilde, men fordi de var mere rigelige i skovklædte områder, blev de ikke almindeligvis bundet eller tamme, men i stedet jagtet dem jævnligt.

Vilde kalkuner og europæisk kolonisering

Da Christopher Columbus for første gang stødte på den nye verdens vilde dyr, fangede vilde kalkuner hans øje, der ligner europæiske vildtfugle. Kalkuner blev til sidst transporteret til Europa i 1519, og fordi de smagte anderledes end mere kendte fugle, var de meget værdsatte for deres unikke smag. På grund af den høje efterspørgsel efter kalkun, blev fuglene husdelt i Europa på samme tid, som de blev tæmmet i Nordamerika. Pilgrimme bragte hjemlige europæiske kalkuner tilbage til den nye verden på Mayflower i 1620. Disse kolonifugle fik lov til at opdrætte med indfødte vilde kalkuner, hvilket hjalp med at øge befolkningerne yderligere til at give denne vigtige fødekilde til bosættere og pionerer.

I 1776 var Benjamin Franklin en del af et udvalg, der blev udpeget til at vælge passende politiske symboler, blandt dem en officiel national fugl. Mens den vilde kalkun aldrig var en seriøs konkurrent til titlen, udtrykte Ben Franklin sin præference for kalkunen frem for den skaldede ørn. Han betragtede den stolte, tilpasningsdygtige kalkun som en mere ædel, respektabel og beundringsværdig fugl end den skaldede ørn, der ofte stjæler mad fra andre rovdyr eller festligheder ved ære. Naturligvis blev den skaldede ørn til sidst udnævnt til De Forenede Staters nationale fugl.

Modern Wild Turkey History

I slutningen af ​​1800-tallet var fremtiden for den vilde kalkun i Nordamerika dystre. Overhunting og afskovning tog deres pris på fuglenes befolkning, og antallet af vilde kalkuner faldt. Der blev indført beskyttelsesforanstaltninger for at beskytte fuglene, herunder meget vellykkede fælde- og flytningsprogrammer for at hjælpe med at returnere fuglene til dele af deres rækkevidde, hvor de var blevet udryddet. I 1947 blev de første uofficielle præsidentbydelser tildelt et symbolsk par Thanksgiving-kalkuner, hvilket gav denne meget ondartede fugl mere respekt. Dette bragte også kalkuner til omdrejningspunktet for USAs symbolik såvel som middagsborde i november.

I 1973 blev National Wild Turkey Federation (NWTF) grundlagt med en mission, herunder bevarelse af vilde kalkuner og bevarelse og restaurering af passende vilde kalkunhabitat. Uddannelse er også et stærkt mål for NWTF, og organisationen leder mange programmer, der er beregnet til at gavne vilde kalkuner og fremme anerkendelsen af ​​disse unikke og fascinerende fugle.

I dag strejker mere end 7 millioner vilde kalkuner skovområder i De Forenede Stater, Canada og Mexico. Hver stat i USA undtagen Alaska har en stabil befolkning nok til at tillade reguleret jagt på fuglene, og kalkunjagt er en populær sport. Forskellige stater kan tilbyde forskellige kalkunjagtsæsoner i foråret og efteråret, afhængigt af de lokale fuglepopulationer og planer for forvaltning af vildt.

Fra at blive hædret fugle til decimerede populationer til en forbløffende bedring, vilde kalkuner har en vild historie lige så stolt og dristig som deres personligheder.