Forståelse af buefejl og AFCI-beskyttelse

Ernesto r. Ageitos / Getty Images

Udtrykket lysbuefejl refererer til en situation, hvor løse eller korroderede ledningsforbindelser skaber en intermitterende kontakt, der får elektrisk strøm til at gnist eller lysbue mellem metalkontaktpunkter. Når du hører en lysafbryder eller stikkontakt, der brummer eller suser, hører du lysbue, som det sker. Denne lysbue omsættes til varme, der kan nedbryde isoleringen omkring individuelle ledende ledninger, hvilket giver udløseren til elektriske brande. At høre en switch-brum betyder ikke, at ilden nødvendigvis er nært forestående, men det betyder, at der er en potentiel fare, der skal løses.

Udtrykket buefejlbeskyttelse refererer til enhver enhed, der er designet til at beskytte mod dette problem.

Arc Fault vs. Kortslutning vs. Ground Fault

Udtrykkene buefejl, jordfejl og kortslutning er undertiden forvirrede til at betyde den samme ting, men de har faktisk forskellige betydninger, og hver kræver en anden strategi til forebyggelse.

  • En kortslutning henviser til enhver situation, hvor strømforsyet "varm" strøm stråler uden for det etablerede ledningsnet og skaber kontakt med enten den neutrale ledningsvej eller jordforbindelsesvejen. Når dette sker, mister strømmen af ​​strømmen sin modstand og pludselig stiger i volumen. Dette får hurtigt strømmen til at overstige strømstyrken hos den afbryder, der styrer kredsløbet, hvilket normalt udløser for at stoppe strømmen.
  • En jordfejl refererer til en bestemt type kortslutning, hvor den aktiverede "varme" strøm skaber utilsigtet kontakt med en jord. Faktisk er en jordfejl undertiden kendt som en "kort til jorden." Ligesom andre typer kortslutninger mister kredsløbstrådene modstand under en jordfejl, og dette medfører en uhindret strøm af strømmen, der skulle få strømafbryderen til at udløse. Imidlertid fungerer afbryderen muligvis ikke hurtigt nok til at forhindre stød, og af denne grund kræver den elektriske kode specielle beskyttelsesanordninger, kendt som GFCI'er (jordfejlkredsafbrydere), der skal installeres på steder, hvor jordfejl mest sandsynligvis opstår, såsom forretninger i nærheden af ​​VVS-rør eller på udendørs steder. Da disse enheder mærker, at strømskift er meget hurtigt, kan de lukke ned for et kredsløb, også inden der er et stød. GFCI'er er derfor en sikkerhedsanordning, der hovedsageligt er beregnet til at beskytte mod stød .
  • Som nævnt ovenfor er en buefejl, når løse ledningsforbindelser eller korroderede ledninger forårsager gnister eller lysbue, hvilket kan skabe varme og potentialet for elektriske brande. Det kan være en forløber for en kortslutning eller jordfejl, men i sig selv kan en lysbue muligvis ikke lukke hverken en GFCI eller en strømafbrydere. Det normale middel til at beskytte mod lysbuefejl er en AFCI (lysbuefejlafbryder) - enten et AFCI-stik eller en AFCI-strømafbrydere. AFCI'er er beregnet til at beskytte mod faren for brand .

Kodehistorik for beskyttelse af buefejl

Den nationale elektriske kode, revideret hvert tredje år, har gradvist øget sine krav til AFCI-beskyttelse på kredsløb. I 1999 begyndte koden at kræve AFCI-beskyttelse i alle kredsløb, der fodrer soveværelsespladser, og begyndelsen af ​​2014 kræves næsten alle kredsløb, der leverer almindelige afsætningsmuligheder i opholdsrum, AFCI-beskyttelse i nybyggeri eller i ombygningsprojekter.

Fra 2017-udgaven af ​​NEC hedder det i afsnit 210.12:

Alle 120-volt, enfasede, 15- og 20-ampere forgreningskredsløb, der leverer forretninger eller enheder installeret i boligenheder køkkener, familieværelser, spisestuer, stuer, parlors, biblioteker, dens, soveværelser, sunrooms, rekreative værelser, skabe, gange, vaskerom eller lignende værelser eller områder skal være beskyttet af AFCI'er.

Normalt modtager kredsløb AFCI-beskyttelse ved hjælp af specielle AFCI-strømafbrydere, der beskytter alle udgange og enheder langs kredsløbet, men hvor dette ikke er praktisk, er der også AFCI-stik, der kan bruges.

AFCI-beskyttelse er ikke påkrævet på eksisterende installationer, men hvor et kredsløb udvides eller opdateres under ombygning, skal det derefter modtage AFCI-beskyttelse. Derfor er en elektriker, der arbejder på dit system, forpligtet til at opdatere kredsløbet med AFCI-beskyttelse som en del af ethvert arbejde, han udfører på det. Rent praktisk betyder det, at stort set alle udskiftere afbryder nu vil blive udført med AFCI-afbrydere i enhver jurisdiktion, der følger NEC (National Electrical Code).

Ikke alle samfund overholder NEC, dog kontroller lokale myndigheder for krav til AFCI-beskyttelse.

En GFCI er ikke en AFCI

Det er vigtigt at forstå, at en AFCI ikke indtager stedet for GFCI-beskyttelse. Mens jordfejlafbrydere beskytter mod stød, er de ikke beregnet til at beskytte mod brand, ligesom en AFCI. I nye eller ombyggede ledninger kræver mange placeringer således både GFCI og AFCI beskyttelse. Dette kan opnås ved at installere AFCI-strømafbrydere og derefter bruge GFCI-stik på bestemte steder; eller der er kombinerede AFCI / GFCI-afbrydere, der kan tilbyde begge typer beskyttelse til hele kredsløbet.

Det er kritisk, at kodekrav til både AFCI og GFCI-beskyttelse følges, når der udvides eller opdateres et ledningsnet.