Tip til bestemmelse af dit hjem

Abraham Lincolns hjem i Springfield, Illinois.

Raymond Boyd / Michael Ochs Archives / Getty Images

Det kan være vanskeligt at finde et hjem fødselsdag. Skriftlige fortegnelser over konstruktion og renovering er ofte forvirrende og modstridende - og folks erindringer er endnu værre end det. Ejendomsdama siger, at huset blev bygget i 1972. Manden nede på gaden husker, da dit hus blev bygget i 1952. Men et blik på køkkenet, og du ved, at de begge tager fejl.

Medmindre du personligt har været vidne til byggeriet, kunne dit hus være i enhver alder. Eller kunne det ">

Identificer bygningens visuelle karakter

Den første "private øje" færdighed til at finpudse er din observationskraft. Detektiver ser på alt, hvert stykke, før de danner teorier om, hvordan de passer sammen. Dine arkitektoniske sløvfærdigheder forbedres støt, når du praktiserer dine observationsevner og lærer at være opmærksom på alle detaljer.

Ældre huse er næsten aldrig bygget i ét stykke og alt på én gang. Værelser er tilføjet, tilføjelser bygget, hævet tag og verandaer designet. Abraham Lincolns hjem i Springfield, Illinois er et mere typisk eksempel på det amerikanske hjem - det begyndte som en en-etagers græsk revival-stil, og nu er det et to-etagers hjem, der mangler sine klassiske søjler, men nu sportslige corbels i tagskyggen af ​​en overhængende tag.

Hver bygning har sin egen identitet vist indvendigt og udvendigt. Det amerikanske indenrigsministeriums "Preservation Brief 17 on Architectural Character" viser dig, hvordan du bestemmer en gammel bygnings særpræg. Hvad kigger du efter? "Karakterdefinerende elementer, " siger briefen, "inkluderer bygningens overordnede form, dens materialer, håndværk, dekorative detaljer, indvendige rum og funktioner samt de forskellige aspekter af dets sted og miljø."

Prøv at identificere den arkitektoniske stil i dit hus

Se på formen på taget og placeringen af ​​vinduerne. Udforsk webressourcer eller bøger som "En feltguide til amerikanske huse" af Virginia og Lee McAlester. Sammenlign hvordan dit hus ser ud med disse stilguider. At kende stilen til dit hjem vil hjælpe dig med at placere den i en historisk periode og i en række år, hvor det stilhus var populært i dit kvarter.

Undersøg det fysiske bevis

De byggematerialer og konstruktionsmetoder, der bruges til dit hjem, indeholder mange spor. Husejere kan gøre deres egen undersøgelse og uddybe arkitekturhistorien. For eksempel kunne et amerikansk bungalowhus med en betonblokfundament være lavet af hjemmelavet støbt betonblokke, rustikeret til at ligne sten. I de tidlige 1900'ere blev støbt betonblokke populariseret af Harmon S. Palmer's patenterede opfindelse af den håndbetjente støbemaskine. Disse maskiner blev solgt via postordrekataloger som Sears, Roebuck & Co. og blev foretaget på stedet. Børstning af historien om arkitektoniske betonblokke kan give et overraskende effektivt værktøj til datering af bygningsdatoen for et hjem, da fundamenterne er et element, der meget sandsynligvis er originalt.

En uddannet efterforsker kan også datere et hus ved at studere dets træ, gips, mørtel og maling. Laboratorier kan analysere alderen på disse elementer og opsamle lag af maling. Preservation Brief 35: "The Process of Architectural Investigation" fra det amerikanske indenrigsministerium blev skrevet som en grunder for de professionelle, men det er også en praktisk vejledning for den nysgerrige husejer eller en samvittighedsfuld ejendomsmægler.

Undersøg også vægplaceringen og de oplevede ændringer i grundplanen. En hurtig forståelse af skabets historie afslører, at soveværelseskabe ikke engang eksisterede i beskedne hjem før i det 20. århundrede - folk brugte møbler til at opbevare tøj, da de ikke ejer så meget tøj som vi gør i dag.

Kontroller titlen

Hvis dit hus er meget gammelt, angiver titlen eller ejendomshandlen muligvis ikke alle de tidligere ejere. Det kan dog give navnet på den seneste tidligere ejer - og disse oplysninger hjælper dig med at finde personer, der kan besvare nogle af dine spørgsmål. Folk er tilbøjelige til at foretage ændringer i et hus, så snart ejerskabet er overført, så at vide, hvornår dit hjem skiftede hænder, kan indikere, hvornår der blev renoveret.

Spørg rundt

Tal med de overlevende fra de tidligere ejere, naboer, ældre til frokost, lokale tømrere og blikkenslagere og alle andre, der måske ved noget om huset. Deres erindringer kan være svage, men nogen kan have et gammelt fotografi, en regning eller skriftlig korrespondance, der kan hjælpe med at placere dit hus i tide.

Besøg skattemyndigheden

Ejendom, der beskattes som jord, har altid et pakkenummer knyttet til det - normalt et ulige udseende nummer med prikker og bindestreger. Dette er dit ID, der åbner døren til et væld af offentlige registre om dit hjem.

Skattelisten for dit hjem er placeret på dit lokale rådhus, rådhus, amtens retsbygning eller kommunal bygning. Dette dokument viser hver person, der ejede din ejendom, og værdien af ​​ejendommen. I årenes løb klatrer værdien normalt i et stabilt tempo. En pludselig stigning betyder ofte, at der er sket nybyggeri. Det år, hvor din ejendom blev mere værdifuld, kan faktisk være det år, dit hus blev bygget på en tidligere tom del.

Besøg dit amtsregister for handlinger

Mens du er i centrum, skal du stoppe ind på registratorens kontor og bede om at se kanalindekset eller et tilskudsmodtagerindeks til dit hus. På simpelt sprog betyder det, at du beder om at se en liste over transaktioner, der involverer din ejendom. Ud over at angive datoer vil disse poster give dig navnene på alle, der nogensinde har købt det jord, dit hus ligger på - eller hvem der anlagde en retssag mod den.

Følg Paper Trail

På dette tidspunkt har du sandsynligvis allerede en ret god idé om alderen på dit hus. Forskning er imidlertid vanedannende. Du er muligvis ikke i stand til at modstå at spejde nuggets af oplysninger, der er begravet i ressourcer som disse:

  • Biografier om mennesker, der boede i dit område
  • Guidebøger om din by
  • Lokale aviser
  • Folketælling optegnelser
  • Bymapper og telefonbøger
  • Akademiske artikler
  • Familiebibler og genealogier
  • Forsikringsregistre
  • Testamenter og skifteprotokoller
  • Byplaner og gennemførlighedsundersøgelser

Vær en talsmann for arkivering eller digitalisering af papirregistre. I vores tidsalder med informationsdatabaser er det fysiske rum præmie. Men ikke alle de gamle papirregistre er endnu blevet overført til computerlæsbare formater - og det er de måske aldrig.

Stadig stumpet?

Du kan altid prøve et gammelt trick, som ejendomsmæglere ofte bruger: Kontroller dit toilet. Løft tankens låg, og se efter en dato. Hvis dit hus er temmelig nyt, vil toiletdatoen svare til konstruktionsdatoen. Og hvis dit hus er endnu ældre end det, ved du i det mindste hvornår badeværelset sidst blev ombygget.