Sådan forfølger du et rimeligt krav på bolig mod din udlejer

PeopleImages / Getty Images

Har din udlejer, ejendomsadministrator, mægler eller anden boligprofessionel engageret i diskriminerende adfærd "> Fair Housing Act (FHA), en føderal lov, der beskytter lejere mod forskelsbehandling af boliger.

Loven giver dig mulighed for at forfølge et krav ved at indgive en klage til det amerikanske departement for boliger og byudvikling (HUD), en rute, der sparer dig tid og penge samt behovet for at ansætte en advokat.

Hvis du beslutter at fortsætte med at indgive en klage til HUD, er der flere trin til processen.

Indsende en klage

Du kan indgive en rimelig boligklage ved at udfylde HUD's formular 903 online klage eller bruge dens smartphone-app. Hvis du foretrækker det, kan du udskrive formularen, der skal udfyldes for hånd, og derefter sende den til HUD på Office of Fair Housing and Equal Opportunity, US Department of Housing and Urban Development Room 5204, 451 Seventh St. SW, Washington, DC 20410 -2000 eller ved at ringe til HUD's "Fair Housing Hotline" på 1-800-669-9777. Alternativt kan du sende et brev til dit regionale messehuskontor med oplysninger om din klage.

Tal med en HUD-specialist

Når du har indgivet en klage, bør du forvente at høre kort fra en specialist i indtagelse af HUD, som vil bede dig om at uddybe den diskrimination, du påståede i din klage. HUD vil bruge disse oplysninger til at afgøre, om det kan forfølge din sag. (For eksempel, hvis du klager over, at din udlejer ignorerer hans pligt til at udføre reparationer, er det ikke et retfærdigt boligkrav, selvom det kan være en overtrædelse af lejemålet. Men hvis du mener, at din udlejer ignorerede din anmodning om reparationer på grund af din race, religion, eller et andet beskyttet kendetegn, ville HUD have myndighed til at forfølge din klage.)

Underskriv en formel klage

Hvis HUD tager din sag, vil du modtage en formel klage i posten med instruktioner. Læs den omhyggeligt, og hvis den er korrekt, underskriv den og returner den til HUD på den angivne adresse. Underskriv ikke den formelle klage, og still derefter spørgsmål om den senere. Hvis du mener, at dele af det er forkerte, eller du har spørgsmål, skal du kontakte HUD for afklaring.

Inden for 10 dage efter at du har fået din underskrevne klage, får HUD bolden til at rulle ved at sende udlejer en meddelelse sammen med en kopi af klagen. Du får også en kopi sammen med et bekræftelsesbrev. Din udlejer har derefter 10 dage til at indsende et svar til HUD. I de fleste tilfælde nægter udlejer ethvert ansvar for den boligdiskriminering, du hævder i klagen.

Samarbejd med HUDs undersøgelse

Forvent, at HUD kører sin undersøgelse. Dette kan omfatte interview med din udlejer og andre, såsom en nabo, der hævder at have været vidne til den påståede forskelsbehandling. HUD vil bede din udlejer om relevante dokumenter, såsom en belægningspolitik eller interne notater. Du skal være tilgængelig for at blive interviewet og give ethvert samarbejde, som HUD måtte have brug for i forbindelse med dens undersøgelse.

Forlig

HUD er nu påkrævet for at få dig og din udlejer til at forsøge at nå frem til en forlig eller forlig. Hvis du kan bosætte dig, forbereder HUD en mæglingsaftale, som du og din udlejer skal underskrive. Sørg for, at du læser den omhyggeligt, og at den afspejler det, du havde aftalt. Hvis du har spørgsmål, spørg HUD.

Hvis du og din udlejer underskriver en mæglingsaftale, men, undervejs, lever din udlejer ikke op til hans ende, skal du meddele din kontakt hos HUD med det samme. HUD kan muligvis iværksætte visse handlinger mod udlejeren på dine vegne for at håndhæve aftalen.

HUD's bestemmelse

Hvis du modtager en "bestemmelse af rimelig grund", betyder dette, at HUD formelt vil opkræve din udlejer for at have overtrådt loven om fair bolig. Hvis HUD finder ud af, at der ikke er nogen rimelig grund til at tro, at din udlejer har overtrådt loven, vil HUD udstede en beslutning om "ingen rimelig grund" og afslutte sagen. Hvis du er uenig i beslutningen, skal du spørge HUD om indgivelse af en appel.

Forbered dig på en høring

Efter en fastlæggelse af rimelig årsag sender HUD dig en kopi af dens "opladning". En administrativ lovdommer (ALJ) vil derefter høre din sag, hvor du vil blive repræsenteret af en HUD-advokat. Dommeren kan tilkendegive en civil straf på op til $ 16.000 pr. Overtrædelse for førstegangsovertrædere plus faktiske skader, advokatsalær og anden lettelse.

Du kan i stedet vælge inden for 20 dage efter modtagelsen af ​​sagen at få Department of Justice (DOJ) anlagt sag på dine vegne ved føderal domstol, hvor du kan tildeles faktiske og strafferetlige skader samt advokatsalær.

Hvis din sag kommer til det sidste trin, og du er uenig i resultatet, skal du spørge HUD (eller DOJ, hvis relevant) om at indgive en appel.