Sådan identificeres den smukke, truede lunemøl

Hvis du har set en levende lunemøl, skal du betragte dig som heldig. Denne store, smukke møl er en del af familien Saturniidae. Det kaldes undertiden den kæmpe silkeormmot eller den amerikanske månemøl. En gang et meget almindeligt syn, anses lunemølen for at være truet i nogle områder, skønt den ikke officielt findes på nogen liste over truede arter.

Identificering af Luna Moth

Lunaen er en af ​​de største af møl i Nordamerika med et vingespænde på 4, 5 tommer. Fordi der er så få, og det er natlige insekter, er det meget sjældent, at folk ser denne unikke møl. Dets navn, "Luna", der betyder måne, tilskrives både dens natlige natur såvel som halvmånen i øjespalten på dets vinger, der ligner en halvmåne. Det kan identificeres ved flere egenskaber:

  • Dens krop er hvid, dets lange ben er lyserøde, og dets store vinger er gennemskinnelige og kalkgrønne. Bagvingerne har øjespotter og lange haler for at forvirre rovdyr.
  • Hanens antenner er større og buskede end kvindens.
  • Lunemøl findes i skovklædte områder på den nordlige halvkugle. I det sydlige Canada findes det fra Nova Scotia til Saskatchewan. I USA kan det ses i hver østlige stat fra Maine til Florida og så langt vest som Texas.
  • Luna-mothlarver lever af planteblade, inklusive hickory, valnød, sødgummi, persimmon, bjørk, amerikansk bøg, rød ahorn, hvid eg, sort kirsebær, pil, amerikansk kastanje og glat sumac træer.

Luna Moth Livscyklus

Set primært i løbet af foråret og forsommeren producerer møllen typisk to generationer hvert år. Lunematter til mænd er særlig stærke flyvende og kan flyve over relativt lange afstande. Kvindelige luna-møl frigiver en køn-tiltrækkende feromon, der bruges til at tiltrække den hanlige møl fra en stor afstand. Parringen finder normalt sted i løbet af de første timer efter midnat.

Når mølen parrer og lægger sine æg, dør den. På cirka 10 dage klekkes æggene ud i larver, som straks begynder at fodre, vokse og smelte. Lunemølen smelter cirka fem gange i tre til fire uger, indtil den er cirka 2, 5 inches lang. På dette tidspunkt begynder det at spinde en silket kokon indpakket i et blad. Det kokoner i to til tre uger, før det fremstår som en voksen møl. Normalt dukker det op om morgenen, hænger og hviler møllen igennem dagen for at lade vingerne blæse med blod, før den flyver om natten for at søge en makker.

Når den bliver voksen, føder lunemølen ikke længere overhovedet (den har faktisk ingen mund til fodring). Den lever kun cirka en uge som voksen, i hvilken periode den parrer, og kvinden lægger hendes æg. De fleste kvindelige lunemuer lægger omkring 200 æg i små portioner på undersiden af ​​blade.

Rovdyr af Luna Moth

Luna-møllens naturlige fjender inkluderer ugler, flagermus, skaldede hornets, Fiery Searcher-jordbiller og parasitvæser. I løbet af sin larvefase forhindrer den rovdyr ved at opdrætte sin forende i en "sfinxlignende" holdning, lave en kliklyd med dens spindler og genoprette en usmagelig væske. Derudover får lunarrunerne beskyttelse mod rovdyr ved deres grønne farve, som ofte kamouflerer dem i deres naturlige omgivelser.

Undgå befolkningskontrol

På grund af dens skønhed betragtes lunemøl ikke som en skadedyr, og kontrolbestræbelser er ikke nødvendige eller ønskelige. Faktisk er brugen af ​​pesticider, tab af levesteder og forurening nogle af grundene til, at det er truet. Selvom lunemøllarverne er store larver, der lever af blade af mange buske og træer, vokser deres populationer ikke store nok til at være en kilde til betydelig skade eller ødelæggelse.