Omkostningssammenligning af opvarmede indkøringssystemer kontra bærbare måtter

Hvis udgifterne til opvarmede indkørsler var lavere, ville flere mennesker eje dem ">

Opvarmede indkørsler, også kaldet "snesmeltningssystemer", er et teknologisk alternativ til skovling, saltning, sneplogning, sneblæsning og andre metoder til fjernelse af sne. Ideen bag dem er at have en varm overflade, der venter på disse snefnug, så snart de begynder at falde, så sne ophobning i dette område bliver umulig. Lige så vigtigt er det at forhindre isopbygning på din indkørsel eller gåflader i nærheden, da glidning på is kan forårsage alvorlig skade. Lad os dog sondre mellem to forskellige produkter, som begge smelter sneen og isen på din indkørsel:

  • Fuldt indbyggede opvarmede indkørselssystemer
  • Bærbare opvarmede indkørselsmåtter

Hvad er forskellen? Hvad den omkostningsbevidste shopper straks skal vide, er, at en måtte vil være meget billigere at købe end et fuldt udstyret system. Den laveste omkostningsmåtte, der tilbydes af et selskab, HeatTrak, er en bærbar strimmel på 120 volt, der er to meter bred og 20 fod lang med prisen hviler til $ 1.600. I den anden ende af prisspektret (men stadig lave omkostninger sammenlignet med et indbygget opvarmet indkøringssystem) er den 240 volt, 30 fod lange version, der sælges for $ 2.520 (du kan også have en mat tilpas bygget).

Fuldt indbyggede opvarmede indkørsler

Med de fleste snesmeltningssystemer køres rør under indkørslen (og gangbroer, terrasser, ramper og veranda trin. Opvarmet vand pumpes gennem røret. Dette er kendt som et "hydronisk" snesmeltesystem. Vandet i opvarmede indkørselssystemer blandes med en frostvæske (glykol). Varme stråler op fra slangen til overfladen af ​​din indkørsel og smelter væk sne og is, mens dræner fanger den flydende afstrømning derved produceres, og kanaliserer vandet væk fra din indkørsel.

Hvad kører et strålende snesmeltningssystem?

En kedel opvarmer vandet i de fleste indbyggede snesmeltningssystemer, og pumper cirkulerer det gennem slangen. Dette er en form for stråleopvarmning, som er kendt til indendørs brug, men dette er tilfældet et eksempel på dets anvendelse udendørs. Hele processen reguleres af kontroller, så varmen ikke spildes. Kontrolordninger varierer i raffinement. I den lave ende betjenes manuelt "on / off" -kontroller, mens de mere sofistikerede kontrolordninger automatiseres.

Mens de fleste strålende opvarmede indkøringssystemer kører på denne måde, gør ikke alle det. En ekspert fra Heatizon Systems skrev ind for at henlede opmærksomheden på en type system, der ikke er baseret på opvarmet vand. Hans firma handler med strålingsenheder, der i stedet er baseret på "lavspændingselektrisk strålevarmeteknologi". Teknologien er anderledes, men slutresultatet er ens. Du ender med et gitter (med ledninger, i dette tilfælde) under din indkørsel, der varmer opkørslens overflade for at bekæmpe sne og is.

Manuel styrede systemer

Manuelt betjente kontrolordninger (eller "on / off" -systemer) er de mindst effektive til snefjernelse, selvom de gør et ret godt stykke arbejde med at smelte is. Disse systemer stoler på, at du siger til dig selv, " Gee, jeg hørte, at det kommer til at sne - jeg ville hellere tænde for systemet! "

At det er koldstart-systemer, er problematisk, da de ikke smelter sneen så hurtigt som automatiserede systemer. Hvis en stor mængde sne allerede er samlet på en kold indkørsel, når du manuelt aktiverer systemet, vil kun et tyndt lag i bunden af ​​snefaldet smelte oprindeligt. Resultatet er et dødluftrum, der fungerer som en isolator. I dette tilfælde er isolering en dårlig ting. Det vil tage et stykke tid, før resten af ​​sneen er smeltet, da dødluftsrummet midlertidigt holder den strålende varme væk fra sneen. Som en generel regel skal du undgå manuelt betjente systemer, medmindre tid ikke er et problem for dig.

Automatiske systemer

I modsætning til opvarmede indkørselssystemer med manuelle betjeningssystemer kører automatiserede systemer kontinuerligt på lave niveauer, indtil det begynder at snæde udenfor, på hvilket tidspunkt deres betjeninger beder dem om at begynde at arbejde på højere niveauer. Sne får aldrig en chance for at samle sig med disse systemer, hvilket betyder, at dine snesmeltebehov bliver opfyldt hurtigere.

Hvis de opererede på højere niveauer hele vinteren, ville energi naturligvis spildes. Der er ikke behov for dem at kaste maksimal varme, indtil forholdene er rigtige for ankomsten af ​​deres erkerival, sneen.

Opvarmede indkørsler, der er automatiserede, bruger sensorer, der holder styr på både temperaturen og registrerer fugtighedsniveauer. Automatiske snesmeltningssystemer står klar til enhver tid og undgår problemerne forbundet med koldstart (set med manuelle betjeninger): Deres sensorer fortæller dem, hvornår det er tid til at komme i højt gear.

Opkørselstyper, der tillader installation af snesmeltningssystemer

Kunne installationen af ​​et snesmeltesystem være i dine fremtidige planer? I så fald skal du vide, hvilke typer indkørsler der er kompatible, før du har installeret en ny indkørsel - ikke alle typer kan blive opvarmede indkørsler!

Betonkørsler og asfaltkørsler er begge egnede til installation af snesmeltningssystemer. Hvis du er tiltrukket af en anden type indkørsel, bliver du nødt til at veje dens fordele og ulemper (sammenlignet med beton eller asfalt), inden du beslutter dig. I nord er let at fjerne sne en faktor, der bestemt ikke skal tages let.

Eftermontering af eksisterende indkørsler

Ja, du kan eftermontere eksisterende indkørsler for at blive opvarmede indkørsler. Muligheden for at have opvarmede indkørsler er ikke begrænset til ny indkørsel af indkørsler. Nogle virksomheder, der har specialiseret sig i opvarmede indkørsler, vil eftermontere en eksisterende indkørsel med slanger eller ledninger, der kræves til et snesmeltesystem.

Vi er heldige nok til at have haft Russel Hacker, ejer af Comfort Radiant Heating, LLC, til at give yderligere oplysninger om de fremskridt, der er foretaget for nylig inden for snesmeltningsteknologi, især vedrørende problemet med eftermontering.

Med hensyn til arten af ​​Comfort Radiant Heat's forretning, skriver Hacker, "Vi sælger direkte, distribuerer til andre entreprenører og installerer også kun premium gulvvarme, primær opvarmning, snesmeltning og afisning af tag." Et af deres job kom på Forbes.coms liste over "sejeste indkørsler", siger Hacker. Ifølge Hacker har Comfort Radiant Heat "de eneste effektive varmeelementer, der kan eftermonteres i eksisterende asfalt eller beton."

Ifølge Hacker kan Comfort Radiant Heat allerede installere deres systemer i eller under asfalt, beton, betonbelægning, granit, blåsten eller endda i tjære- og spånindkørsler. Processen involverer at skære slidser i overfladen i en afstand, der passer til den specifikke applikation, slippe elementet ind i spalten og derefter forbinde det til lederne, der løber til det sted, hvor kontrolelementerne er placeret. Spalterne forsegles derefter med varm asfalt, fugeforsegler eller mørtel (afhængigt af typen af ​​indkørselens materialesammensætning), og alt forsegles med asfalt.

Det er rimeligt at antage, at andre virksomheder i sidste ende vil være i stand til at matche kapaciteterne i Comfort Radiant Heat. Indtil dette tidspunkt vil det imidlertid være klogt af offentligheden at antage - medmindre andet er bevist af det firma, som man har at gøre med - at problemer med eftermontering og kompatibilitet stadig kan opstå.

Forudgående omkostninger

Nogle husejere er fascinerede af konceptet med den opvarmede indkørsel, men spekulerer over de installerede omkostninger foran og driftsomkostningerne.

De nøjagtige omkostninger til at købe et snesmeltesystem afhænger af mange faktorer, herunder:

  • Uanset om den opvarmede indkørsel kan bindes i dit hjemmes varmesystem eller skal stå på egen hånd.
  • Hvilken type kontrolplan ønsker du, en manual eller et automatiseret system? Sidstnævnte er dyrere, og omkostningerne stiger, jo mere sofistikerede de bliver.
  • Hvad er varmekilden til den opvarmede indkørsel - varmt vand eller elektricitet? Systemer baseret på varmt vand har en tendens til at koste mere up-front, men de kan muligvis spare dig penge i det lange løb. En anden faktor at overveje er, at elektriske systemer har tendens til at være mere vedligeholdelsesfri.
  • Prisen på materialer varierer fra område til område, som det gør for næsten ethvert byggeprojekt.
  • Hvor stor indkørsel har du / ønsker?
  • Vil installationspersonalet starte fra bunden? Eller bliver de nødt til at rive en eksisterende indkørsel først enten for at slippe af med det (for at ændre det til et materiale, der kan eftermonteres) eller til at eftermontere det? Dette er et tilfælde, hvor mindre er mere, fordi du betaler mindre, hvis besætningen ikke behøver at bruge tid og ressourcer til at fjerne hele eller en del af en gammel indkørsel.

At vide, at det er billigere at starte fra bunden, skal hjælpe, hvis du har overvejet at have en opvarmet indkørsel, men har været bekymret for omkostningerne. Hvis du alligevel snart har brug for en ny indkørsel, ville det være tid til at trække på begge projekter på én gang. Tilskyndelsen er klar: Du sparer penge.

Lad os antage, at du vil købe et manuelt system for at give dig en mere specifik idé om up-front omkostninger. Systemer reguleret af manuelle kontrolordninger koster normalt "$ 10 til $ 15 / square foot", ifølge John Sweaney, designingeniør hos Watts Radiant. Hvis den samlede firkantede optagelse af din indkørsel for eksempel var 1.000 fod, koster din forside at have et snesmeltesystem installeret under hele indkørslen $ 10.000 til $ 15.000. Imidlertid forudsætter det dog, at installationsprogrammet kan starte fra bunden.

Lyder som en masse penge, ikke sandt? Og for husejere med højeste sundhed kan de potentielle fordele næppe synes at være omkostningerne værd - dem, der er mindre i stand til anstrengende fysisk arbejde, og som er rimeligt godt stillede økonomisk, kan have et andet perspektiv, især hvis et svækkende sundhedsspørgsmål ikke tillader dem at lave deres egen snehovling.

Overvej de bekymringer, der kan plage sådanne husejere i løbet af en snedækket vinter. Ja, de kan betale en snowplow-entreprenør for at pløje indkørslen efter en snestorm, men hvad sker der, når entreprenøren er upålidelig? Selv den bedste entreprenør er muligvis ikke nødvendigvis i forretning næste år (hvilket betyder, at du skal indbryde en ny igen). Så er der spørgsmålet om at holde væsentlige områder uden for indkørslen fri for sne, såsom gangbroer og verandaer. Undertiden kan du finde nogen til at skyve sne for dig i disse områder, men igen, sådan hjælp er ofte midlertidig og ikke altid pålidelig. Hvis din lejede hånd ikke dukker op en dag som planlagt til at skyve sne, kan du ende med at glide og bryde en hofte.

Her er den nederste linje: Det er en masse hovedpine at tackle, især når du måske har andre bekymringer på din tallerken. Så tænkeligt som at købe noget, der er så dyrt, kan være for nogle mennesker, for andre kan det være nødvendigt at oprette en opvarmet indkørsel berettiget. I slutningen af ​​dagen kan denne teknologi tilbyde stor ro i sindet for dem, der har råd til det.

Driftsomkostninger

Driftsomkostningerne til at køre en opvarmet indkørsel varierer meget afhængigt af faktorer som vinterens sværhedsgrad. Jo koldere dit klima er, jo højere er dine driftsomkostninger sandsynligvis. Uanset om du installerer et hydronisk system eller et elektrisk system, bruger du mere energi til at køre systemet i Fjern nord, hvor det er koldest. En anden faktor er, om du vælger at købe et system med manuelle eller automatiske kontroller. Generaliserende kan vi sige, at et typisk snesmeltningssystem i Buffalo, NY muligvis koster omkring "$ 0, 25 til $ 0, 50 / kvadratfod" til at operere hvert år, mens det samme snesmeltningssystem i Richmond, VA sandsynligvis vil koste "$ 0, 10 til $ 0, 25 / kvadratfod, "ifølge Sweaney.

Hvis du bor i et område, hvor elektricitet er dyrt, kan denne faktor alene svinge dig til fordel for at have et hydronisk system installeret i stedet for et elektrisk. Du sidder fast og betaler det elektriske selskab, uanset hvad det fakturerer dig, når du har et elektrisk snesmeltningssystem, men derimod kan hydroniske systemer køre på et antal strømkilder, herunder propan eller naturgas.

Mens konceptet med et indbygget snesmeltesystem har sin appel, kan omkostningerne være uoverkommelige. Et fuldt opvarmet indkøringssystem kunne nemt koste $ 15.000 bare for at installere, og det kræver, at du ripper hele eller en del af dit eksisterende indkørsel op, og så er der driftsomkostninger, der følger. Føj til disse udgifter eventuelle reparationsomkostninger, som du måtte pådrage dig, og det kan argumenteres for, at dette er noget af et Percenters produkt.

Et billigere alternativ

Angiv et alternativ for resten af ​​os: den opvarmede indkørselsmåtte. Opvarmede indkørselsmåtter er en slags sandwich, med en skive glidebestandig gummi på toppen og en anden i bunden, idet påfyldningen imellem er det egentlige varmeelement. Netledningen er fugtbestandig, og du sætter ledningen i en almindelig stikkontakt. Hvor lang tid det tager at smelte sne afhænger af hvor meget sne du modtager og af den varmeindstilling, du bruger.

Opvarmede indkørselsmåtter er mest fornuftige i regioner, der ikke har tunge snefald. Med dette produkt smelter du ikke sne langs hele indkørslen. I stedet er handlingen mere målrettet. Tanken bag en måtten er at bruge den til kun at smelte sne sammen med de områder på dit fortov, hvor dækene til din bil skal rejse. Tænk på det som et produkt, der foretager spor gennem sneen, så din bil kan passere. Matten er hård nok til, at du kan køre dit køretøj lige oven på det uden skade. Da en matte er bærbar, som en bonus, tager du den med dig, når du flytter til et andet hus.

Du kan også købe mindre opvarmede måtter for at smelte sne og is på gangbroer, verandatrin osv. F.eks. Tilbyder HeatTrak en opvarmet trappemåtte, der måler 10 tommer med 30 tommer, og som sælges for omkring $ 60. Hvis du ejede en veranda med, for eksempel, tre trin, ville du købe tre af disse og forbinde dem sammen (de leveres med indbyggede stik, der gør det muligt for dig). Én ledning køres derefter fra denne trekløver til dit udendørs stikkontakt. Let som en, to, tre!