En kort historie om elektriske ledninger til hjemmet

KLH49 / Getty Images

Elektrisk service til amerikanske hjem begyndte i slutningen af ​​1890'erne og blomstrede fra 1920 til 1935, hvor 70 procent af de amerikanske hjem var tilsluttet det elektriske elnet. I de efterfølgende 200 nogle år har metoderne til installation af ledninger i disse huse oplevet adskillige vigtige innovationer, der sigter mod at forbedre sikkerheden ved elektriske systemer.

Knap-og-rørledninger

Mellem 1890 og 1910 var et ledningssystem kendt som knap-og-rør det vigtigste installationssystem. Det var et temmelig pålideligt system for tiden, og et overraskende antal amerikanske hjem har stadig kabel-og-rørledningsfunktion, hvor det ofte findes sammen med mere moderne opdateringer.

I ledninger i knob og rør er individuelt ledende ledninger, der er beskyttet med gummieret kludstof, installeret i stud- og bjælkehulrum, holdes på plads af porcelænsknopisolatorer, der er fastgjort til siderne af indramningsdelene, og beskyttet af porcelænsrørisolatorer, hvor ledningerne løber gennem indramme medlemmer. I dette ledningssystem kørte varme ledninger og neutrale ledninger separat for sikkerheds skyld. Systemet gjorde det også muligt at konstruere lange kredsløb ved at splejse sammen længder af tråd. For at gøre dette blev isoleringen fjernet, en ny ledning blev viklet omkring den blottlagte bare ledning, og splejsningen blev loddet sammen og derefter tapet for at dække skiven. Undergangen var, at ledningen blev udsat, og der blev ikke brugt nogen jordtråd.

Hvor ledningerne til knap og rør stadig fungerer, lever de på lånt tid, da den gummierede kludisolering, der bruges på ledningerne, har en forventet levetid på cirka 25 år, før den begynder at revne og nedbrydes. Elektriske systemer, der indeholder funktionsdygtige ledninger og ledninger er i et kritisk behov for en opgradering. Men bare fordi du ser knob-og-rør i nogle væg- eller gulvhulrum, betyder det ikke nødvendigvis, at du er i fare. Det var almindelig praksis at blot lade gamle ledninger være på plads, når et hjem blev kabelforbundet. Det er muligt, at de porcelænsisolatorer og ledninger, du ser, kun er antikke rester af tidligere ledningsinstallation. En elektriker kan fortælle det med sikkerhed.

Fleksibelt panserkabel (Greenfield)

I 1920'erne til 1940'erne tog elektriske installationer en tur til en mere beskyttende ledningsplan - fleksibelt pansret kabel. Flex, også kendt som Greenfield, var en velkommen tilføjelse til ledningsføringer, fordi de fleksible metalvægge hjalp til med at beskytte ledningerne mod skader, og tilbød også en metalvej, der kunne jordede systemet, når det var korrekt installeret. Selvom det var en forbedring, havde denne ledningsmetode sine problemer. Selvom de enkelte trådledere er beskyttet, tjener den fleksible ydre metalkappe kun som en passende jord, når metalbanen er færdig helt til serviceindgangen og jordstangen. Der er stadig ingen separat jordledning i disse installationer.

Første generation hylsterkabel

I 1930'erne blev der udviklet en hurtigere installationsmetode. Ikke-metallisk-hylsteret kabel blev født, der inkorporerede en gummieret stofbelægningskappe, meget som knob og rørledninger, men her blev den varme og neutrale ledning kørt sammen i denne ene hylning. Det havde også sine ulemper på grund af manglen på en jordledning, men dens udvikling ville til sidst føre til større innovation. Tidligt omhullet kabel har imidlertid også en forventet levetid på cirka 25 år, og hvor det stadig er i brug, skal sådanne installationer opgraderes.

Metalrør

1940'erne bragte ælden af ​​metalrør. Denne opfindelse gjorde det muligt for brugere at trække mange individuelle ledende ledninger i det samme stive metalrørsindkapsling. Selve ledningen betragtes som en levedygtig jordforbindelse, og systemet kan også tillade, at en anden separat jordforbindelse (normalt en isoleret grøn ledning) trækkes gennem ledningen. Ledning har været i brug lige siden disse dage og er stadig den anbefalede metode til ledninger i visse applikationer, f.eks. Når ledninger skal køres langs kældermurværksvæggen eller på udsatte steder. De fleste hjem har nogle områder, hvor ledning bruges, skønt det nu undertiden er fremstillet med stiv plast-PVC-ledning snarere end metal.

Moderne NM-kabel

Den nyeste tilføjelse til ledninger blev introduceret omkring 1965. Formen af ​​NM-kabel var en opdatering til ældre NM-kabel, der indbefattede brugen af ​​en kobber jordforbindelse, der sluttede sig til de isolerede varme og neutrale ledninger indeholdt i hylsteret. I stedet for gummieret hylning bruger moderne NM-kabel en meget hård og holdbar vinylhylning. Denne opdatering gjorde MN-kablet billigt og meget let at installere. Det er et meget fleksibelt produkt og bruges i vid udstrækning i stort set ethvert nyt hjem bygget.

Sammen med NM-kabel til indvendig brug blev der også udviklet en relateret type kabel til underjordisk brug. Underjordisk feedertråd (UF) kan nedgraves direkte under jorden uden behov for en beskyttelsesrør. Denne type tråd har en varm, neutral og en jordtråd indlejret i en massiv plastikvinylkappe, der beskytter den mod fugt. Dette tilbyder en billig metode til at køre strøm under jorden til udhus og gårdslamper.

Metaller brugt i ledninger

Gennem det meste af historien om boligelektrisk service har det foretrukne metal, der anvendes i ledende ledninger, været kobber, kendt som den bedste leder af elektrisk strøm. I midten af ​​1960'erne, da kobberpriserne var ret høje, kom aluminium på mode som et materiale til elektriske ledninger. Boliginstallationer mellem 1965 og 1974 anvendte undertiden ledninger af massivt aluminium eller aluminium dækket med et tyndt lag kobber. Ledninger i aluminium (AU) eller kobberbelagt aluminium (AL-CU) er helt sikkert, hvis de er tilsluttet stik, kontakter og andre enheder, der er klassificeret til brug med aluminium, men det kan udgøre problemer, når det er installeret med enheder beregnet til brug med kobberledninger kun. På grund af disse problemer bruges ikke længere aluminium eller kobberklædt aluminium i boligapplikationer. Hvis du har ledninger i aluminium, foretages reparation bedst af en professionel.

Moderne innovationer

Kobbertrådledere i NM-hylsteret kabel eller i stift metal- eller PVC-plastikkanal har været normen siden midten af ​​1970'erne, og der er i øjeblikket ingen nye innovationer i selve ledningsmaterialerne. De seneste sikkerhedsforbedringer har involveret den udvidede anvendelse af GFCI-enheder (jordfejlkredsafbrydere) og for nylig AFCI (lysbuefejlkredsløb) enheder, der hjælper med at beskytte mod brand og stød ved at mærke ændringer i strømmen og slukke for strømmen før der opstår problemer.

Men historien om kabelforbindelse er en af ​​de periodiske innovationer, der kan revolutionere industrien. Det er muligt, at en anden sådan innovation veltes nær ved horisonten.